Geluk, of waardering voor de dalen?

Bestaat er een recept voor geluk?

Is geluk als je succesvol bent? Het gemaakt hebt? Als je een gezin hebt of gezondheid? Of laat geluk zich niet zo gemakkelijk vangen?

Dirk de Wachter en ‘De kunst van het ongelukkig zijn’

Mijn favoriete Belgische psychiater Dirk de Wachter spreekt zich duidelijk uit over geluk. Het voornaamste wat er ontbreekt, volgens hem, is realistische verwachtingen. Doordat we met elkaar op sociale media bijvoorbeeld alleen de hoogtepunten delen, denken we dat het leven bestaat uit hoogtepunten.

Geen toppen zonder dalen

Het lijkt vanzelfsprekend, zonder dalen zijn er ook geen toppen. Toch lijkt het dat we dat vergeten in de ‘jacht op een gelukkig leven’. Ze leefden nog lang en gelukkig? Het is een sprookje. Want waar moet je heen nadat je de top hebt bereikt? Juist, naar het dal.

Herwaardering voor het dal

Het is niet handig om de momenten van geluk, die de meesten van ons wel kennen, als maatstaf te nemen. Die piekprestatie, het prachtige moment, de extra-super-speciale belevenis, is zo speciaal juist omdat het niet je dagelijkse bestaan is.

In het dal leven we allemaal

In het dal leven we. Dagelijkse beslommeringen, gemopper, werken (ook aan de dingen die je niet leuk vindt). Elke dag vraagt dat je je aankleedt, de was doet, de afwas doet, je huis schoonhoudt, jezelf toonbaar houdt, etc. De routine is het echte leven. En dat echte leven is nou net wat we allemaal met elkaar gemeen hebben.

In het dal zijn we samen

Ze zeggen niet voor niets ‘It’s lonely at the top’, het is eenzaam aan de top. Niet ‘goh, wat zielig dat je een topper bent’, maar het heeft wél zijn eigen uitdagingen. Als ik moest kiezen, zou ik dan werkelijk aan de top willen staan? Is maatschappelijk succes écht de heilige graal?

Ik voel me prima in de middenmoot

Ik ben gemiddeld. Ik heb een leuke woning met een heel fijn uitzicht. Ik leef samen met een lieve vriendin en heb een goed lopend bedrijf. We houden genoeg geld over om af en toe leuke dingen te doen. Al met al best lekker allemaal.

Heb ik geen ambities?

Ik heb wel degelijk ambities, die zitten me soms wel in de weg. Ik zou bijvoorbeeld graag willen dat mijn bedrijf beter zou lopen, dat ik meer deelnemers had voor mijn trainingen. Dat Ivonne Meeuwsen als merk bekend zou zijn in Nederland en België. Dat zou betekenen dat ik meer impact kan hebben, meer verschil kan maken in de wereld. Maar het zou ook betekenen dat ik meer en vaker moet werken …

Word ik daar gelukkig van?

Steeds vaker stel ik mezelf de vraag of ik daar dan gelukkiger van word. Ik heb het goed. Ik maak verschil. Ik ben gelukkig als ik een e-mail krijg van iemand die mij vertelt dat ze mijn boek heeft gelezen en dat het voor haar van waarde is geweest. Dan gloeit er een warmte diep in mij en hoef ik geen bergen meer te beklimmen. Het is goed zo.

Ivonne Meeuwsen